El uruguayo que picó un penal definitivo en la Copa del Mundo de 2010 anunció su retiro con 44 años y el récord Guinness por haber jugado en 32 equipos diferentes durante su carrera. Abreu marcó más de 400 goles y defendió desde gigantes de Brasil, Argentina o México hasta clubes modestos que disfrutaron sus «locuras».

Para los grandes focos del fútbol mundial, el nombre de Sebastián Abreu quedó en la historia el 2 de julio de 2010, cuando convirtió el quinto penal de la serie que permitió a su selección, Uruguay, ganarle a Ghana y pasar a semifinales de la Copa del Mundo de Sudáfrica.

Aquel penal, que con valentía Abreu picó por encima del portero ghanés, fue quizás el punto más alto de una carrera deportiva de 26 años del delantero uruguayo y que, gracias a su incesante rotación por equipos de América Latina y Europa, le permitió alcanzar el Récord Guinness como el futbolista que ha pasado por más cantidad de equipos profesionales diferentes.

En efecto, desde que debutó en el Defensor Sporting de Uruguay en 1994, el delantero ha vestido 32 camisetas diferentes. El récord lo obtuvo en 2017, cuando al fichar por el Audax Italiano de Chile superó al alemán Lutz Pfannenstiel, que se retiró en 2011 luego de pasar por 25 equipos.

En su extensa trayectoria, Abreu supo defender la casaca de equipos grandes del fútbol latinoamericano como Nacional (en cinco períodos entre 2001 y 2015) de Uruguay —equipo del que se declara fanático—, San Lorenzo (1996-1998 y 2000-2001) y River Plate (2008-2009) de Argentina, Cruz Azul (2002-2003) y América de México (2003) y Botafogo de Brasil (2010-2012).

También llegó al fútbol europeo, aunque no logró continuidad. Conoció la liga española con el Deportivo La Coruña (1998) pero acabó cedido a préstamo a varios equipos al no lograr un lugar en el plantel principal. Regresó años más tarde para jugar en la Real Sociedad (2009) pero pronto se radicó en Grecia para vestir la casaca del Aris Salónica (2009). También tuvo un fugaz paso por el fútbol de Israel, donde defendió al Beitar Jerusalén (2008).

¿Cómo conquistó el récord Guinness?

Pero uno de los secretos del récord de Abreu es que el ariete no despreció a equipos menores de América Latina y llegó a fichar por clubes humildes como el Santa Tecla de El Salvador (2016 y 2019), el Bangu (2017), el Río Branco (2019) y el Athletic Club de Minas Gerais (2021) de Brasil, el Deportes Puerto Montt (2017) y Deportes Magallanes (2017) de Chile o Central Español (2017), Boston River (2019-2020) y Sud América (2021) de Uruguay.

Entre su edad y la tentación de ampliar su récord, los últimos años de su carrera se caracterizaron por los constantes cambios de equipo, llegando a fichar por dos o hasta tres clubes en el mismo año. Los extremos fueron sus últimos equipos, el Athletic Club y Sud América, con los que apenas completó cuatro partidos.

Además del cuarto lugar en la Copa del Mundo de 2010 y el título de campeón de la Copa América con Uruguay en 2011, Abreu vivió uno de los mejores momentos de su carrera en el Botafogo, donde obtuvo cuatro títulos, jugó 102 partidos y marcó 62 goles. De todos modos, Abreu paseó su fama de goleador por todo el continente y fue distinguido como el máximo artillero de México en varias ocasiones, en Uruguay y en El Salvador.

El final de su carrera encuentra al uruguayo con la nada despreciable cifra de 404 goles en 786 partidos y un promedio de un gol cada dos partidos.

El futuro de Abreu estará con seguridad del lado de afuera de la cancha, ya que el uruguayo ya incursionó como entrenador (al mismo tiempo que jugaba) en Santa Tecla y Boston River. Ahora podrá dedicarse 100% a la función de entrenador.

Pero Abreu no solo será recordado por sus goles y su récord, sino por su personalidad extrovertida y la desfachatez que le hizo ganarse el mote de «Loco». Entre ellas, cuando celebró goles con máscaras de cuervo en San Lorenzo y de calavera en el Cruz Azul.

Al retirarse con 44 años, Abreu no podrá igualar otro récord Guinness que ostenta un uruguayo: Robert Carmona, un delantero de 59 años, es el futbolista más veterano en mantenerse activo.

¿En qué equipos jugó Sebastián Abreu?

  1. Defensor (Uruguay), 1995–1996
  2. San Lorenzo (Argentina), 1996-1998 and 2000-2001 (cedido)
  3. Deportivo La Coruña (España), 1998-2004
  4. Gremio (Brasil), 1998 (cedido)
  5. Estudiantes Tecos (México), 1999-2000 (cedido) and 2004 (cedido)
  6. Club Nacional (Uruguay), 2001 (cedido), 2004-2005, 2013-2015
  7. Cruz Azul (México), 2002-2003 (cedido)
  8. América (México), 2003 (cedido)
  9. Dorados de Sinaloa (México), 2005-2006
  10. Monterrey (México), 2006
  11. San Luis (México), 2007
  12. Tigres UANL (México), 2007
  13. River Plate (Argentina), 2008 (cedido) and 2008-2009
  14. Beitar Jerusalem (Israel), 2008
  15. Real Sociedad (España), 2009 (cedido)
  16. Aris Thessaloniki (Grecia), 2009-2010
  17. Botafogo Rio De Janeiro (Brasil), 2010-2012
  18. Figueirense (Brasil), 2012 (cedido)
  19. Rosario Central (Argentina), 2013-2014 (cedido)
  20. SD Aucas (Ecuador), 2015 (cedido)
  21. Sol de América (Paraguay), 2016
  22. Santa Tecla (El Salvador), 2016
  23. Bangu Atlético Clube (Brasil), 2017
  24. Central Español (Uruguay), 2017
  25. Puerto Montt (Chile), 2017
  26. Audax Club Sportivo Italiano (Chile), 2018
  27. Deportes Magallanes (Chile), 2018
  28. Río Branco (Brasil), 2019
  29. Santa Tecla (El Salvador) 2019
  30. Boston River (Uruguay), 2019-2020
  31. Athletic Club (Brasil) 2021
  32. Sud América (Uruguay) 2021

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