Ante la sesión de la Comisión de Ordenamiento Territorial, COT, promovida por el senador José David Name Cardozo, Partido de la U, y respaldada inicialmente por los senadores Laura Fortich, Partido Liberal; Marcos Daniel Pineda, partido Conservador; Didier Lobo, Cambio Radical, y Carlos Meisel, Centro Democrático, convocada para conocer los avances y el alcance del proyecto de abastecimiento de agua potable, se escuchó a la alcaldesa de Santa Marta, Virna Lizy Johnson Salcedo, y al gobernador del Magdalena, Carlos Caicedo Omar.

El citante, Senador José David Name Cardozo, destacó la importancia del debate y señaló: “Lamento que el gobierno de Iván Duque al que yo respaldé castigara a Santa Marta y al departamento del Magdalena, por votar independiente, pero vale la pena reconocer que existe un problema de falta de agua potable, que tiene solución. Los estudios para el proyecto de agua para Santa Marta fueron pagados por la empresa más grande del estado, que es Ecopetrol, por un valor de 75 mil millones de pesos, para permitir el desarrollo de la ciudad con mayor potencial turístico del país, por ser la ciudad más antigua de Colombia, y ser allí la última morada del libertador Simón Bolívar”.

Name Cardozo, expresó enfático: “Llegó la hora de responderle a Santa Marta y al departamento del Magdalena, que tiene esa segunda parte del Turismo, por tener allí la sierra Nevada, la tierra del Nobel Gabriel García Márquez, y demás municipios de atracción turística, para que hagamos una cruzada como esta, donde sus habitantes han sido afectados por la falta de agua, pese a tener esta maravilla de la naturaleza, donde nacen varios ríos, y la cercanía al río Magdalena”.

Señaló además el senador caribeño, que los empresarios privados desarrollaron una urbanización llamada Agua Marina, entre Barranquilla y Cartagena, pese a estar a unos 68 kilómetros del río Magdalena, como un complejo turístico, donde lograron desarrollar todos los servicios públicos, incluyendo internet y es triste que esto no se logre en Santa Marta y su departamento”.

Por su parte, la alcaldesa  de Santa Marta, Virna Lizy Johnson Salcedo, destacó la invitación  al congreso, para dar a conocer  las irregularidades  por las cuales no se  ha podido  llevar agua potable  a los Samarios y a los Magdalenenses, y expresó: “Desde el 27 de noviembre de 1989, entró a operar una empresa que se llama Matroagua, que duró 28 años en la ciudad, donde el distrito de Santa Marta  le concesionó el servicio de acueducto y alcantarillado, con un contrato perjudicial para la ciudad desde el mismo momento en que se inició; que contó con cinco otro sí, donde no hubo control alguno por el mal servicio de dicha empresa”, precisó.

La mandataria, Johnson Salcedo, indicó que en el mandato de la alcaldía del Doctor Carlos Caicedo, en el año 2012, se revisaron todos los contratos, porque todo estaba concesionado; y se le pidió a la empresa Metro-agua un proyecto para solucionar la falta del servicio eficaz de agua, debido a que esta empresa no daba plan alguno de solución al proyecto de acueducto y alcantarillado , porque nunca invirtió un solo peso en la ciudad”

Finalmente, puntualizó la Alcaldesa, que “el gobierno del presidente Iván Duque anunció una suma de 200 mil millones para la solución del agua, pero estos recursos nunca llegaron, e informó que en estos momentos tenemos un estudio de proyecto que nos lo entregan el 15 de diciembre, para extraer el agua del rio Guachaca, de donde esperamos dar parte de la solución”.

En el mismo sentido, el gobernador del Magdalena, Carlos Caicedo Omar, agradeció la invitación de la COT, y recordó, “como lo dijo el senador José Name, Santa Marta es una ciudad Histórica, donde muchos Colombianos han tenido la oportunidad de conocer  el mar, visitar la sierra nevada, el parque Tairona, interactuar con los indígenas  que allí  habitan, hablar de la cumbia, de la cual somos cuna al igual que del Vallenato que nació en el Magdalena Grande, así mismo  la creación de Macondo por nuestro  García Márquez”.

El gobernador Caicedo Omar expresó “resulta lamentable que esta ciudad la más antigua de américa al lado de la montaña más alta de américa y el mundo, la sierra nevada, no tenga agua para suplir no solo las necesidades de los samarios si no la de los visitantes nacionales y extranjeros, por eso estamos aquí para transmitirle estas inquietudes a ustedes que discuten el plan nacional de desarrollo para que nos incluyan teniendo en cuenta que Colombia es un país extremadamente centralista.”

El mandatario seccional recordó que el congreso aprobó en el año 2020, la ley 2058, que indica que la nación se une a la celebración del quinto centenario de la ciudad de Santa Marta, que se celebra en el 2025, para lo cual autoriza al gobierno nacional para que designe las apropiaciones necesarias para desarrollar proyectos sociales y de desarrollo, como el plan maestro 500 años, construido por la administración nuestra, como alcalde de la capital del Magdalena”.

Reclamó Caicedo Omar que el presidente Iván Duque, luego de una solicitud expresa de la dirigencia del Magdalena, sancionó la ley 1258; pero lamentablemente no le asignó recursos, lo que indica que no ha logrado su objetivo. Toda vez que la ciudad ha tenido un crecimiento demográfico sustancial, por el desplazamiento de habitantes de otros municipios del departamento, por desplazamiento de personas de los grupos armados, y por último el desplazamiento de venezolanos, porque nuestra infraestructura no ha  crecido al mismo ritmo, puntualizó el gobernador”.

Entre tanto, el senador  Didier Lobo Chinchilla, Cambio Radical, expresó:  “Hoy, su enemigo principal, gobernador y alcaldesa, es el tiempo; por lo tanto, es importante ver los adelantos que se han logrado con el actual gobierno, que es de la misma línea progresista, porque  algunos dirigentes políticos  ganan las elecciones  y en vez de velar por el progreso de los pueblos  se convierten en talanqueras, porque veo que  dos billones de pesos  no es una suma tan grande, aunque se debió  acudir a  entes internacionales”.

A su vez,  la senadora Piedad Córdoba Ruiz, Pacto Histórico, argumentó: “No podemos decir qué ha hecho el presidente Petro en tres meses, sino qué hizo el presidente Duque por Santa Marta, por una región que fue objeto del Paramilitarismo, donde se produjo la masacre de las bananeras, que generó uno de los mejores discursos de Jorge Eliecer Gaitán… Cómo podemos hablar de un desarrollo económico de esta ciudad, si no hay agua, y se genera el mayor número de muertes de mujeres al parir, vemos la posibilidad que el actual gobierno le dé el impulso que el Magdalena necesita”.

En respuesta, el gobernador Carlos Caicedo declaró: “Hemos recuperado una empresa de servicios públicos, y la administramos durante dos años; pero luego, el gobierno del presidente Iván Duque no las quitó y la concesionó, lo mismo que sucedió con los hospitales que fueron confiscados por la superintendencia de salud en plena pandemia, generándonos un gran daño algo criminal”.

Para cerrar, el senador Citante José David Name Cardozo, añadió: “Pido, como lo propone la senadora Piedad Córdoba, que se firme una solicitud expresa de la Comisión de Ordenamiento Territorial, COT, dirigida al gobierno nacional, para que atienda con suma urgencia la problemática del agua en Santa Marta, a la vez que llamo la atención del presidente Gustavo Petro, para que escuche el llamado de los samarios, donde ganó en votación, para que atienda a la necesidad que hoy tiene el departamento del Magdalena”, puntualizó.